La Revolución Científica

  • La llamada Revolución Científica de los siglos XVI y XVII se refiere a los avances en la metodología de la ciencia que dan lugar al desarrollo de la física y la astronomía modernas al calor del proceso de secularización de la imagen del mundo a partir de la crisis de las instituciones eclesiásticas y por la revolución burguesa de su época:

    • el descubrimiento del Nuevo Mundo da al traste con las clasificaciones animales y vegetales que se suponían completas

    • proliferación de nuevos artesanos, tecnologías militares y navales, comercio, comunicaciones, sociedades científicas: ascenso de la burguesía

    • crisis de la imagen católica del mundo:

      • Guillermo de Ockham y Nicolás de Cusa separan racionalmente a Dios del mundo

      • Reforma Protestante: Lutero, Enrique VIII, Calvino [imprenta Gutemberg] disienten del poder papal, que propone una Contrarreforma

      • proliferación de nuevas sectas neoplatónicas, pitagóricas, herméticas, magia natural, alquimia, etc.

      • nacen universidades laicas

    • Nicolás Copérnico (1473-1543) en su obra De Revolutionibus orbium coelestium (1543), con los mismos datos empíricos que Ptolomeo, elabora una cosmología mucho más simple basada en elementos pitagóricos

      • heliocentrismo y la Tierra como planeta, con movimientos de rotación y traslación matemáticamente más sencillo y elegante

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  • La Revolución Científica tiene concomitancias con la revolución burguesa que alumbraría a los presocráticos y que derivaría en el nacimiento de la filosofía de manos de Platón

    • el paso del mito al logos como reflejo del paso de la cosmovisión religiosa a otra más simplificadora, la científica

      • pero el cambio no viene ahora de la Europa mediterránea, sino de la del norte

  • La culminación de la Revolución Científica en Newton supone la subsunción de las ideas de las tres culturas o potencias que se configuran como las dominadoras de Europa hasta la actualidad (la primera gran síntesis de Galileo es abortada)

    • el empirismo inglés de Francis Bacon

    • el axiomatismo matemático francés de René Descartes

    • el hermetismo químico-biológico alemán de Paracelso

  • La filosofía moderna efectuará un movimiento muy parecido hasta la síntesis kantiana

EL EMPIRISMO DE FRANCIS BACON (Novum Organum, 1620)

  • Francis Bacon (1561-1626) incide sobre la importancia de la observación empírica y experimental para manejar la naturaleza

    • proclama dos tipos de inducción a partir de los hechos observados:

      • inducción enumerativa: reunir cuidadosamente historias naturales y buscar correlaciones entre fenómenos

        • será la propia del neopositivismo

      • inducción eliminativa: exclusión de las correlaciones accidentales

        • será la propia del falsacionismo popperiano

    • tales inducciones llevan a leyes entendidas como expresiones verbales de las relaciones de la naturaleza, no como leyes necesarias y verdaderas al estilo de las ideas platónicas

    • para ello suprime los elementos intencionales y las causas finales (teleología) aristotélicas

      • simplificación propia de la ciencia

  • La primera gran inducción eliminativa simplificadora la lleva a cabo Johannes Kepler (1571-1630)

    • sus tres leyes del movimiento celeste son:

1.- las órbitas planetarias no son circulares, sino elípticas (falsa la teoría de que son circulares atendiendo a una discrepancia observacional de 8 minutos de arco)

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2.- la velocidad en que la Tierra recorre su órbita no viene porque recorra ángulos iguales en tiempos iguales, sino áreas iguales en tiempos iguales

        • cuanto más cerca del Sol, la Tierra va más rápido

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3.- establece la relación entre la longitud de los ejes mayores de las elipses orbitales con el tiempo de revolución de un planeta en torno al Sol

    • no obstante también utiliza elementos místicos, neopitagóricos y herméticos:
      • armonías geométricas y musicales en el universo (estética pitagórica)
      • deriva de “alma” a “fuerza” como elemento motriz del Sol

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EL AXIOMATISMO MATEMÁTICO DE RENÉ DESCARTES

  • Descartes (1596-1650) apunta a la estructura matemática del pensamiento, de la razón, como fuente de la verdad

    • agustinismo y platonismo al encontrar la verdad en una intuición o iluminación de nuestra mente:

      • el proceder de la razón es matemático-geométrico

      • la verdad no está en la realidad sensible (cualidades secundarias), sino en ese proceder del pensamiento (cualidades primarias, matematizables, intelectivas de las cosas)

      • por eso el método ha de ser axiomático y deductivo desde las primeras intuiciones (claras y distintas)

    • las leyes de la naturaleza son consecuencias deductivas de verdades necesarias de la razón que cualquier individuos puede reconocer

      • la observación y la experimentación son útiles solo en la medida en que proporcionan datos compatibles con las leyes fundamentales de la razón

    • en base a este modelo de conocimiento, Descartes elabora una reconstrucción racional y mecanicista del mundo (vórtices) sin necesidad de postular entidades místicas: Tratado del Mundo

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LA ABORTADA SÍNTESIS GALILEANA

  • Galileo Galilei (1564-1642) elabora la primera gran síntesis entre el empirismo experimental baconiano y el racionalismo axiomático-deductivo cartesiano

    • a las observaciones con el telescopio y a los experimentos sobre el movimiento les añade experimentos mentales y generalizaciones abstractas que no puede ejemplificar empíricamente y de las que deduce leyes

      • su noción de movimiento inercial circular es una abstracción que incluye elementos del modelo cósmico aristotélico (prejuicio de la perfección del movimiento circular)

        • le lleva a su principio de relatividad sobre el que basa su apoyo al movimiento de rotación de la Tierra propuesto por Copérnico

    • su condena de 1633 (cardenal Bellarmino, Papa Urbano VIII) le obliga a abandonar su trabajo especulativo

      • de físico-matemático experimental y filósofo deductivo se queda en lo primero

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EL ELEMENTO HERMÉTICO DE PARACELSO

  • Paracelso es el abuelo de la química y padre de la iatroquímica (medicina + química) siguiendo elementos neoplatónicos y de magia natural muy presentes en la alquimia de su época

    • mediante la alquimia se trata de manipular la naturaleza para obtener artificialmente determinados resultados (pretensión baconiana)

    • las sustancias que trata son aproximaciones o envolturas de los verdaderos elementos espirituales

      • relacionado con la distinción favorable a las cualidades primarias inteligibles sobre las cualidades secundarias

      • son los espíritus invisibles o fuerzas de la naturaleza las que constituyen la sustancia vital y motriz de los objetos: la “fuerza” de Kepler y luego Newton

    • la correspondencia que defiende entre el macrocosmos y el microcosmos también se encuentra en Galileo y en Newton

 

LA GRAN SÍNTESIS NEWTONIANA

  • La gran síntesis de Isaac Newton (1642-1727) consiste en subsumir un conjunto de inducciones felices en un modelo axiomático, y todo ello impregnado de elementos herméticos y una metafísica también mística

    • como reconoció William Whewell (1794-1866), el sistema newtoniano es producto de una “concurrencia de inducciones” [Bacon]

      • Newton no fue físico experimental, pero recurrió fundamentalmente a las inducciones de Kepler

    • el método seguido por Newton en sus “Principia” (Principios naturales de filosofía natural) (1687) es axiomático, al estilo de Descartes en su Tratado del Mundo

      • toma sus leyes del movimiento como axiomas y deduce de ellos teoremas que describen los movimientos, reales, verdaderos, de los cuerpos en el espacio absoluto

        • sus leyes del movimiento (inercia, fuerza y acción/reacción) son constructos matemáticos tautológicos que remiten a comportamientos no observables de los objetos

        • ahí introduce el concepto alquímico de “fuerza” como acción a distancia, que proviene de Paracelso y Kepler, y es criticado por Leibniz

      • elabora un procedimiento para correlacionar esos teoremas con las observaciones empíricas

        • al haber postulado espacio y tiempo absolutos, distingue entre los movimientos verdaderos de los objetos en aquéllos de los movimientos observables

          • por ello muestra preferencia por las medidas sensibles que se ajusten mejor a sus axiomas y teoremas

      • confirmación de las consecuencias deductivas del sistema axiomáico empíricamente interpretado

        • uniendo física terrestre (Galileo) y física celeste (Kepler) como propugna el neoplatonismo

          • supone una simplificación, eliminando las causas finales

    • no obstante, su sistema de gravitación universal tiende a desajustarse por la pérdida de movimiento

      • su carácter inerte (ciencia física) hace que necesite a Dios para reformar incidentalmente su sistema planetario

        • por ello recibe críticas de Leibniz, quien construye un sistema filosófico vitalista (biologicista) deudor de Paracelso y la tradición germánica de la Naturphilosophie

  • Newton ve los avances en ciencia como un retorno a unos saberes ancestrales revelados por Dios y ocultados por el pecado

    • la ciencia como una nueva revelación de Dios ante el cercano Apocalipsis

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CONCLUSIÓN

  • La Revolución Científica no solo es un cambio kuhniano [Thomas Kuhn (1922-1996)] de paradigma, sino también de concepción o imagen del mundo imperante

    • la nueva burguesía del norte europeo ya tiene su ídolo, la ciencia, contra el antiguo orden religioso del sur de Europa

  • el movimiento secularizador y simplificador de la ciencia también se verá en la filosofía de Kant

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